Het volgende taboe dat we moeten doorbreken

Sarcastische collage van Anne TaintorDe laatste tijd is er veel aandacht geweest voor de “freeze”: de reflex om bij gewelddadige situaties te bevriezen. Toen ik hier voor het eerst over schreef, in 2016, was de freeze al lang bekend in het vak van agenten, beveiligers, en ambulancemedewerkers. Het was al jaren standaard onderdeel van de lessen die ik geef. Maar ik kreeg heel veel emotionele reacties van mensen die inderdaad waren bevroren tijdens een aanranding of verkrachting, en dachten dat dat aan hen lag. En die nu dus voor het eerst hoorden dat het niet hun schuld was. Het bleek dus niet alleen belangrijk om hierover te praten als voorbereiding op de toekomst, maar ook essentieel om mensen te helpen met hun gevoelens over wat ze zelf al hadden meegemaakt.

Nu is het tijd om het volgende taboe te doorbreken. Naast de freeze is er namelijk nog een andere reactie bij seksueel geweld waar veel onbegrip voor is.
Lees verder

Basis van zwakte, basis van kracht

"Teveel mannen begrijpen niet dat de friend zone eigenlijk de 'Engerd tegen wie ik aardig doe zodat hij geen misdaden op me doet'-zone is."

“Teveel mannen begrijpen niet dat de friend zone eigenlijk de ‘Engerd tegen wie ik aardig doe zodat hij geen misdaden op me doet’-zone is.”

Onlangs kwam ik deze tweet tegen: “Teveel mannen begrijpen niet dat de friend zone eigenlijk de ‘Engerd tegen wie ik aardig doe zodat hij geen misdaden op me doet’-zone is.”

Mensen die dit zelf ook doen, snappen direct waar deze tweet over gaat. Daartegenover staan mensen die geen idee hebben waar dit op slaat. En dat is jammer, want daartussen ligt een communicatiekloof die volgens mij veel ellende veroorzaakt.
Lees verder

Verwachtingsmanagement

Zolang de toestand van het slachtoffer bepaalt wat als verkrachting gezien wordt en wat niet, zal niemand volledig veilig zijn van seksueel geweld. Onze veiligheid zal conditioneel zijn. En we verdienen onconditionele veiligheid."

Zolang de toestand van het slachtoffer bepaalt wat als verkrachting gezien wordt en wat niet, zal niemand volledig veilig zijn van seksueel geweld. Onze veiligheid zal conditioneel zijn. En we verdienen onconditionele veiligheid.”

De afgelopen paar jaar is er veel aandacht voor bestrijding van seksueel geweld. Gelukkig maar. Ik hoop voorzichtig dat er echt een verandering gaande is in hoe we naar seksueel geweld kijken. Dat we beter worden in opsporing maar vooral ook beter in preventie.

En daarin moeten we natuurlijk gaan voor zoveel mogelijk resultaat. Het doel zou uiteraard moeten zijn: geen seksueel geweld meer. Nul verkrachtingen. De keerzijde daarvan is echter dat we verkeerde verwachtingen wekken. Verwachtingen die we niet waar kunnen maken. Daarom denk ik dat het belangrijk is wat “verwachtingsmanagement” te doen.
Lees verder

Seks en communicatie

Een doorzichtige telefoon - Holger EllgaardIs verkrachting ooit een misverstand? Ik wil heel graag geloven van niet, maar ik ben bang dat de werkelijkheid niet is zoals ik graag wil geloven. Onlangs schreef Malcolm Gladwell het boek Talking to Strangers, waarin hij uitlegt hoe onze communicatie met vreemden soms totaal verkeerd loopt.

Let wel: ook als verkrachting wordt veroorzaakt door een misverstand, is er nog steeds een slachtoffer, nog steeds iemand die de rest van haar leven door moet met deze ervaring en die daar alle gebruikelijke ellende van ondervindt. En dat is misschien nog wel tragischer dan bij een verkrachting met intentie. Extreem belangrijk dus om een misverstand uit te sluiten.
Lees verder

Wie zijn de daders?

Rape kit, via CNN.com

Rape kit, via CNN.com

Als je jezelf veilig wilt houden, is het natuurlijk belangrijk om te herkennen met welke mensen je beter niets te maken kan hebben. Op maatschappelijk niveau is het ook belangrijk om een idee te hebben van wie daders nu eigenlijk zijn, zodat geld en moeite gestopt wordt in het zoeken naar preventie.

Ga je hiermee de mist in, dan heb je twee problemen: 1) een onschuldige wordt bestraft en 2) de dader loopt vrijer rond dan daarvoor, want hij is nu van de radar en kan nu nóg beter zijn gang gaan.

Onlangs zijn er meer dan 11,000 (!) ongetestte rape kits (dozen met fysiek bewijs in verkrachtingszaken) ontdekt in de VS. En daar kunnen we belangrijke lessen uit halen.
Lees verder

Wapens en zelfverdediging

KubotanRegelmatig komen er producten op de markt die verkrachting moeten helpen voorkomen of bestrijden. Vaak is dit in de vorm van een wapen dat vrouwen moet helpen zich te verdedigen tegen daders.

Maar er zijn een paar belangrijke dingen die je moet begrijpen als je een wapen wil gebruiken om jezelf te verdedigen. Daarom hier de meest essentiële informatie – voor welk product je dan ook overweegt aan te schaffen.
Lees verder

Waarschuwingen – nuttig of juist niet?

In normale omstandigheden is het belangrijk om duidelijk te zijn over wat je wel en niet wil, zodat degene met wie je communiceert, weet waar hij of zij aan toe is. De ander kan dan bepalen om wel of niet met jou in zee te gaan, en welke compromissen wel en niet te sluiten.

Als iemand fysiek over je grenzen gaat, denken we vaak dat we verplicht zijn diezelfde duidelijkheid te gebruiken. We denken vaak dat we iemand moeten waarschuwen. Maar er zijn een paar specifieke problemen met waarschuwingen.
Lees verder

De kracht van imperfectie

Duct-taped Honda, by DunpharlainOp school haal je je examens door “het goede antwoord” te geven. Als je het goede antwoord niet weet, dan kun je dat vragen aan de leraar of lezen in een boek. Op je examen of tentamen moet je dan vaak kiezen uit vier antwoorden waarvan er maar één goed is. De rest zijn fout.

Voor bepaalde manieren van leren is dat best een handige test. Maar doordat dit hét format van leren is geworden, leren we aan dat er één goed antwoord is op elke situatie. En dat is onhandig.
Lees verder

Wat zit er in jouw gereedschapskist?

GereedschapskistIn de zelfverdediging- en persoonlijke veiligheid-wereld hebben we een grap over mensen die alleen maar oefenen voor fysiek geweld: “Als het enige gereedschap dat je hebt een hamer is, begint alles ineens op een spijker te lijken…”

Je zult in je leven heel veel verschillende situaties tegenkomen. Daarom is het belangrijk om je “gereedschapskist” zo groot mogelijk te maken, zodat je in elke situatie kunt kiezen welk gereedschap het beste past.
Lees verder